美國航天飛機最後一任機長費格森目前是波音CST-100飛船航天員成員
  中新網9月17日電 據英國廣播公司(BBC)17日報道,美國宇航局宣佈,已選擇波音公司和SpaceX公司研發宇航員前往國際空間站的新型太空船。
  報道稱,自從美國航天飛機在2011年退役後,美國人一直依賴俄羅斯的“聯盟號”太空船運送宇航員往返於地面和國際空間站。
  根據美國宇航局的計劃,波音公司和SpaceX公司將獲得62億美元,在2017年底前完成可搭載七人的太空船的研製工作。
  華盛頓與莫斯科就俄羅斯在烏克蘭問題上的分歧,使美俄就“聯盟號”飛船目前所承擔的運載美國宇航員的安排變得不太可行。
  自美國航天飛機退役後,美國一直租用俄羅斯的聯盟號飛船。美國宇航局租用俄國飛船的價格不菲,每個座椅需要支付7100萬美元。美國官員認為這個費用實在太高。
  報道稱,奧巴馬政府在2010年要求美國宇航局尋找本國有競爭力的公司研製飛船,恢復美國的太空運載能力。
  從那時起,美國宇航局撥出近15億美元專款,其中大部分用於資助德克薩斯的波音公司、加州的SpaceX公司和科羅拉多州的內華達山脈公司,打造新型飛船。
  報道指出,美國宇航局最理想的做法是繼續向三家公司商業飛船計劃的最後研發項目提供資助,但宇航局的預算確實有限。這就意味著,美國宇航局不得不選擇最好的項目繼續資助。
  波音公司與美國宇航局簽署的“商業飛船綜合能力項目”合同潛在價值約為42億美元,SpaceX公司則將獲得26億美元合同研發資金。
  這些研發資金將分階段付給,波音和SpaceX公司都必須滿足研發的具體技術標準才能獲得資金。
  美國宇航局查爾斯•博爾頓(Charles Bolden)表示,奧巴馬政府從上任的第一天就明確表明,美國不應當在進入太空方面依賴其它國家。
  博爾頓說,通過宇航局員工和相關企業的辛勤努力,美國將在2017年底結束依賴俄羅斯發送宇航員的狀況,從美國土地上發射美國太空船,將宇航員送上太空站。
  對波音公司來說,這筆新資金將助其CST-100載人太空艙進行最後階段的研製,並獲得安全認證。
  報道指出,SpaceX已經贏得宇航局價值13億美元的國際空間站貨運合同。SpaceX正更新設計,使其滿足載人飛行所必須達到的更高要求。
  SpaceX公司正將其Dragon飛船升級。據信,Dragon飛船比波音公司正在開發的系統更便宜。  (原標題:美國航天局聯手波音及SpaceX兩公司共建太空船)
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